SNAP-i taotlemine võib olla liiga raske. See mittetulundusühing soovib seda muuta

Mittetulundusühing mRelief kasutab SNAP-i 21. sajandisse toomiseks tehnoloogiat.

Iryna Veklich / Getty Images

Rose Afriyie teab omal nahal, mis tunne on olla toiduprogrammidest kasusaaja. 1980-ndatel aastatel Bronxis Gun Hilli riiklikes elamuprojektides üles kasvanud Afriyie ütleb ISELE, et toidutoetused aitasid emal õenduskoolis käies oma peret toita. Raha, mis oleks muidu kulutatud toidukaupadele, võiks minna raamatutesse, võimaldades Afriyie emal "avada meie perele majanduslikke võimalusi", selgitab Afriyie. "Ma arvan, et toiduprogrammid räägivad põhimõtteliselt sellest: võimalus avada mitte ainult toit lähitulevikus, vaid ka kapital, mida muidu kasutataks toiduks ja mida saaks nüüd pühendada muudele asjadele."

Täna on Afriyie mittetulundusühingu mRelief kaasasutaja ja tegevdirektor, mis aitab inimestel saada kasu riigi suurimast toiduprogrammist - täiendava toitumise abiprogrammist (SNAP). USDA andmetel saavad SNAP-hüvitisi keskmiselt kuus umbes 40 miljonit inimest. Sel aastal on SNAP-i erakorralised hüvitised aidanud toidupuudusega peredel pandeemiast põhjustatud majanduskriisist üle elada. Kuid peamised juurdepääsetavad tõkked takistavad SNAP-st kasu saamast võimalikult paljudele inimestele, nii palju kui see võiks olla, ja programm ei vasta mitmel viisil inimeste vajadustele. MReliefi hinnangul küsitakse igal aastal umbes 13 miljardit dollarit toidumärkide hüvitisi.

MRelief funktsioon seisneb sisuliselt SNAP-i laadimises, suurendades programmi ulatust ja tõhusust; mReliefi andmetel on organisatsioon viimase kümnendi jooksul juba SNAP-i hüvitisi kasutanud 190 miljoni dollari eest enam kui 425 000 perele. Kuid Afriyie ja tema kolleegid on pühendunud ka SNAP-i eeliste otsimise ja kindlustamise kogemuste suurendamisele korralik. „Sotsiaalteenustesse registreerumise protsess on ajalooliselt olnud tõeliselt keeruline; see pole kunagi olnud kõige väärikam protsess, ”ütleb mELeliefi partnerluste ja arendusdirektor Zareena Meyn. "Meie missioon on muuta juurdepääs sotsiaalteenustele kõigile inimestele omase väärikuse huvides."

Tehnoloogia on selle missiooni täitmisel ülioluline, kuna sellel on potentsiaali nii „viia SNAP-i registreerimisprotsess praegusesse sajandisse kui ka muuta protsess väärikamaks,” selgitab Meyn. SNAP-i taotlemise tüüpiline protsess, et teada saada, kas te isegi kvalifitseerute, erineb riigiasutusest, kuid on üldiselt pettumust valmistav ja aeganõudev - nõuab keskmiselt 20-leheküljelist rakendust või 90-minutilist telefonikõnet ning lisaks esitamist mReliefi järgi koguni 10 dokumenti. mRelief pakub digitaalset sõelumisvahendit ja tekstisõnumite abil skriinimist, mis hõlbustab SNAP-i saamise õiguse kiiret uurimist. Kui sõelumine näitab, et tõenäoliselt olete sobilik, kannab organisatsioon teid läbi tegeliku taotlusprotsessi. SNAP-is juba registreerunud inimeste jaoks taotleb mRelief rahalisi vahendeid mobiilse EBT arendamiseks, et inimesed saaksid oma kaardi valesti paigutamisel tugineda digitaalsele varukoopiale. Ja pandeemia tagajärjel - mis on nii nõudlust SNAP-i järele suurendanud kui ka tavapärase isikliku registreerimisabi võimatuks muutnud - kergendab mRelief SNAP-i juhtumite töötajate koormust, kes teevad nüüd oma tööd uue veebiplatvormi abil sujuvamaks kliendi registreerimisprotsessi.

SELF rääkis Afriyie ja Meyniga SNAP-i võimsast rollist, programmi ebaefektiivsusest ja väärikusest ning sellest, kuidas mRelief töötab programmi potentsiaali maksimeerimiseks ja abisaajate kogemuste parandamiseks.

Mulle meeldib teie valik avaldada mõju juba olemasoleva programmi täiustamise kaudu, mis suudab paljusid inimesi aidata, kuid pole täielikult optimeeritud. Kuidas otsustasite SNAP-ile keskenduda?
Rose Afriyie: Peamine on siin tõepoolest andmete juhtimine. Kui me esimest korda mReliefi asutasime, oli meie saidil palju sotsiaalteenuseid, mida kinnitas see Audre Lorde ütlus, et inimesed ei ela ühe väljaandega elu. Meil oli hambaravi, üüriabi, igat liiki programmid. Aga tegelikult oli raske mõista, kuidas inimestel päeva lõpus kõigil neil sotsiaalteenuste reisidel läks.

Niisiis tegime analüüsi, et näha: millised on parimad programmid, kuhu inimesed tegelikult lähevad? Ja mis on nende programmide abil võime protsessi veidi paremaks muuta, inimestele rohkem ressursse avada? Ja SNAP oli tõesti täiuslik valik, sest see kajastas ühte, nõudlust ja kahte, ideed, et 30 päeva jooksul [pärast SNAP-i taotlemist] on riigil mandaat tagada, et saaksite hüvitisi maksimaalsel tasemel. SNAP on tegelikult riigi suurim toiduprogramm, osaliselt tänu sellele, mida see suudab pakkuda.

Zareena Meyn: Toiduuuringute ja -tegevuskeskus tsiteerib, et iga toidukorra pakutava söögikorra jaoks pakub SNAP-programm üheksa. Toidusahvrid ei suuda selles programmis rahuldada nõudlust inimeste vajaduste järele ja SNAP suudab. SNAP annab inimestele ka vabaduse minna välja ja osta ise toitu ning toita oma peret. Töötame juba olemasoleva lahenduse raames, kuid aitame selle paremini kättesaadavaks teha.

Aga miljardite dollarite SNAP-i eelised, mida ei nõuta? Ja kuidas üritab mRelief aidata inimestel rohkem kasu saada?
Z.M .: Selles riigis elab [miljoneid] inimesi, kes sobivad SNAP-programmi, kuid ei saa toidumärke. Üks suurimaid põhjusi on see, et inimesed ei tea, et neil on selles programmis õigus osaleda. Traditsioonilisel toidupangal on raske leida neid inimesi, kes on hädas, kuid ei tea, kust neid ressursse otsida. Nii et meil on otsingumootorite turundus, et jõuda nende inimesteni, kes otsivad aktiivselt valikut „Ma vajan täna toitu.” Samuti on Facebook võimaldanud meil jõuda tohutute elanikkonnarühmadeni, kellel pole ehk isegi mõtteviisi abi otsimiseks alustada.

R.A .: 1970. ja 60. aastatest on levinud müüdid, mis on tänapäevani püsinud, et valimiseks peate olema väga-väga vaene - kui see pole tingimata tõsi. Võite töötada ja olla endiselt abikõlblik. Mõnel juhul võite olla üliõpilane ja endiselt kõlblik. Võite saada sotsiaalkindlustust ja olla endiselt sobilik. Nii et teil võib olla erinevaid sissetulekuallikaid, kuid siiski tunnistatakse, et teil on õigus saada toidutoetusi. Ja üks suur väljakutse, mis nende eeliste saamise ümber on, on see, kui kaua rakendused võivad olla - mõnikord võivad need olla umbes 18 lehekülge.

Z.M .: Selle aasta alguses käivitasime tekstisõnumite saatmise sõelumise, et saaksite saata sõnaga FOOD numbri 74544 ja teada saada, kas olete kvalifitseerunud. Ja meie uus platvorm Johnnie sündis kahjuks pandeemiast. Nägime tohutut vajadust partneragentuuride, näiteks toidupankade ja muude toiduteenuste agentuuride järele, mis pidid inimesi SNAP-i registreerima, kuid ei saanud seda teha oma töökohtadelt, nagu toidusahver. See on väga hõlpsasti kasutatav veebisait, eriti inimestele, kes pole tingimata nii arvutikasutajad, kus inimesed pääsevad juurde oma klientide nimekirja, saavad helistada otse sellelt veebisaidilt ja täita SNAP-rakendust kasutajatega telefoni teel. Mõned juhtumitöötajad on öelnud, et neil kulub umbes 50 protsenti ajast, nagu varem Johnnie kasutamist registreerinud inimestel, sest see on tõepoolest loodud keskuse kasutajakogemusega, samas kui kõiki neid osariigi veebisaite pole nii ehitatud .

Kas saaksite rääkida, miks mobiilne EBT on nii oluline?
Z.M .: Hiljuti viisime mReliefi kasutajate seas läbi tekstisõnumiteuuringu, et kuulda natuke rohkem sellest, mida nad tunnevad, et neil on väärikas SNAP-i registreerimisprotsess. Kui me küsisime neilt kaardi kaotamise või valesti paigutamise või selle kahjustumise või hävimise küsimuse kohta, ütles enam kui kaks kolmandikku, et nende kaardile juurdepääsu puudumine mõjutab mitte ainult nende võimet toitu hankida, vaid ka eneseväärtuse tunnet. Ja peale seda, kui küsisime inimestelt, kuidas nad selle aja jooksul toitu endale lubada said, ütles üle 10%, et nad ei söönud üldse. Teised külastasid toidu sahvreid; teised töötasid [või töötasid rohkem], nii et nad said lihtsalt ots otsaga kokku tulla. Puudu pole.

R.A .: Võite oma kaardi igal hetkel kaotada. Oletame, et nagu ühes meie kasutajate loos, võtsite kabiini sihtkohta ja tulite piletihinnast napiks ning nii võttis autojuht teie kaardi tagatiseks. Või kui olete kodutu ja COVID-19 poliitika tõttu peavad nad varjupaigas pesema kõigile riideid. Ja kui teie kaart on kogemata taskus, võite oma kaardi nii kaotada.

Meie kasutajate jaoks on väljakutseks see, et neil hetkedel pole neil midagi kaotajaga oma kaarti asendada. See erineb väga palju sellest, kui näiteks jooksete apteeki ilma kindlustuskaardita - saate selle siiski oma mobiiltelefonist üles tõmmata. Või kui jumal hoidku, kaotate rahakoti, võite helistada oma panka - mitu panka lubavad teil kaardi mobiiltelefoni panna. Kuid meie klientidel pole tegelikult midagi.

Arvestades, et SNAP on valitsuse programm, siis mida te tahaksite näha poliitikas?
R.A .: Me näeme mõnele oma uurimusele tuginedes tohutut võimalust mõelda põhjalikumalt asjade üle, mida saab eelseisvatele arvetele enne järgmist taluarvet lisada. Üks 2018. aasta suuri võite oli see, et taluarves oli jaotis, mis lubas mobiilset EBT-d.

Z.M .: On tehtud minimaalseid pingutusi - tõdemus, et mobiilne EBT on midagi tulevikku. Selle töö reaalseks toetamiseks pole eraldatud [föderaalset] rahastust. Nii et kui osariigid otsustavad lisada mobiilse EBT-lahenduse, on nad selle saavutamiseks suures osas üksi.

R.A .: Idee, et mobiilsest EBT-st võiks saada täiendavat rahastamist, et riike saaks tegelikult rahastada selle katsetamiseks, eriti ajal, mil paljud riigid kogevad puudujääke, võimaldab sellel tehnoloogial tõepoolest rohkem uurida ja katsetada.

Ja et oleks selge, tahame tegelike põhjalike uuringute rahastamist. Oleme veel kaugel kirjaoskuse tegelikust ülesehitamisest, mis oleks vajalik plastikaartide 100% -lise asendamise jaoks, kuid teame, et seda teed saab alustada. Ja see uurimus väärib rahastamist ja ressursse.

Mida saavad seda lugevad inimesed teha, kui nad tahavad aidata?
Z.M .: Inimesed saavad helistada oma kongressi esindajale ja vaadata, kas nad on valmis arendama infrastruktuuri, mis on vajalik üldiste tehnoloogiliste muudatuste - ja eriti mobiilse EBT - juurutamiseks, mis toovad selle SNAP-i registreerimisprotsessi praegusesse sajandisse ja muudavad protsessi väärikamaks. See oleks meie soov üksikisikute jaoks, kes võib-olla ei tea, mida sel hetkel teha. See on tohutu ja oluline samm.

Ja kuidas on lood inimestega, kellel on praegu piisavalt kasutatavat tulu, kas nad saavad otse annetada?
R.A .: Jah. Inimesed saavad minna saidile mRelief.com/donate. Täidame toidupoed, sahvrid ja külmikud üle kogu Ameerika Ühendriikide. Pühade poole suundudes tahame loomulikult teha palju rohkem, kui oleme juba teinud, ja palume tõesti toetust.

!-- GDPR -->