Koolipsühholoog selle kohta, kuidas aidata lastel koroonaviiruse pandeemiaga toime tulla

Pole midagi, kui asjad ei lähe plaanipäraselt.

head momendid / Getty Images

Olgem ausad: Laste kasvatamine on seal üks raskemaid töid - ja uue koronaviirushaiguse COVID-19 ajal on laste kasvatamine teinud selle hüppeliselt keerulisemaks. Alates kodust töötamise (või mittetöötamise) nõudmistega žongleerimisest kuni koolide sulgemiseni, mis ulatuvad nüüd paljudes kohtades kuni õppeaasta lõpuni, kuni enam isikliku mänguaegadeta, on ühiskonna uus normaalsus olnud mitte ainult rahustav, vaid lausa jätkusuutmatu paljude vanemate jaoks. Heitke muret oma lapse psühholoogilise heaolu pärast ja teie stressitase on kahtlemata läbi katuse.

Michigani ülikooli uuringud, mis viidi läbi pandeemia varases staadiumis, näitavad, et vanemate ja laste vahelised konfliktid on tõusuteel, üha rohkem on nii karjumist kui ka karmi keelt. Veelgi enam, uuringu kohaselt tunnistas 15% vanematest, et on selle aja jooksul oma distsipliini kasutusele võtnud.

Kui mõni sellest kõlab tuttavalt, pole te oma kogemustega üksi. Isegi mõnel eksperdil selles ruumis pole pandeemia ajal lapsevanemaks liikumisel kõige lihtsam. "Kuigi olen koolipsühholoog - enne akadeemilisse ringkonda üleminekut harjutasin põhi-, kesk- ja keskkoolides -, ei ole ma varase lapseea ega koduõppe koolitaja," on riiklikult atesteeritud koolipsühholoog Erin A. Harper, Ph.D. ., NCSP, Texase A&M ülikoolikaubanduse koolipsühholoogia dotsent, koomiksiraamatu autor Kallis ema, sa ei saa toredaid asju, ja ema nelja-aastasele pojale, räägib ISE. "Nendel koolitajatel on spetsiaalsed oskuste komplektid, nii et ma seadsin endale mõistlikud ootused ja annan endast parima."

Rääkisin e-posti teel Harperiga sellest, kuidas vanemad saavad proovida oma laste emotsionaalset ja vaimset tervist praegu toetada, miks peavad vanemad sellel uuel maastikul liikudes oma armu laiendama ja kuidas selle aja jooksul kõige paremini edasi areneda. Ära muretse - Harperi sõnul õpime kõik käigu pealt.

ISE: See pandeemia on pannud meid kõiki ebakindlasse olukorda ja meid kõiki on see mingil viisil mõjutanud. Mis puutub lastesse, siis mida nad võiksid sel ajal tunda?

E.H .: Lapsed ja noored võivad kogeda mitmeid tundeid. Täiskasvanute ja teiste, kellega nad suhtlevad, reaktsioonid mõjutavad seda, mida nad näevad ja tunnevad. On loomulik (ja okei), et täiskasvanud on neil ebakindlatel ja stressirohketel aegadel ärevil ja mures. Mõistes, et lapsed ja noored meie elus, olenemata vanusest, võtavad meie tunded üles, tahame proovida oma parima, et panna toime toimetulekumehhanismid - suhelda sõprade ja pereliikmetega, kes on toetavad, tegelevad füüsilise tegevuse / trenniga, piisava une saamine, tähelepanelikkustegevused, näiteks meditatsioon ja ajakirjade koostamine, jne - selleks, et oma emotsioone juhtida nii, et lastega suheldes saaksime kujundada rahulikkuse tunnet, kuulata tähelepanelikult nende öeldut ja pakkuda läbimõeldud vastused.

Minu jaoks pakub looming, eriti komöödia, mulle rõõmu ja aitab stressiga toime tulla - ning loodetavasti pakub teistele rõõmu. Kui ma tööasju ei tee, olen Dallases sketš-komöödia trupis nimega FCC Presents ja kirjutan vanematele koomiksiraamatuid, et aidata neil vanemaga lõbusalt ja naljakalt hakkama saada. Ma ei saa sulgemiste tõttu komöödiat teha Dallase komöödiamaja teatris, kus tavaliselt esinen, nii et pojaga koduõppevideote tegemine on olnud minu jaoks loominguline väljund.

Kuidas on kõige parem rääkida eri vanuses lastega toimuvast?

Koolieelikutel on toimuvast piiratud arusaam, kuid nad võivad ära tunda muutusi oma igapäevases rutiinis ja väljendada muret. Näiteks alates kooli sulgemisest on minu nelja-aastane laps küsinud, kas ta võib minna kooli oma sõprade juurde. Seletan talle, et me ei saa praegu koolis ega muudes kohtades käia, sest paljudel inimestel väljaspool ei ole hea enesetunne, seega on meil turvalisem jääda koju, samal ajal kui inimesed saavad piisavalt terveks, et saaksime uuesti välja minna. Ta ei mõista seda selgitust veel täielikult, kuid ma ütlen talle ikkagi. Andsin talle ka teada, et saame videovestluse kaudu sõprade ja perega rääkida. Pööran siis tema tähelepanu uuele teemale, sest selles vanuses lastega toimib tähelepanu hajumine hästi.

Põhikooliealiste laste puhul on teie parim valik hoida keelt lihtsana, tasakaalustades fakte pandeemia kohta ja kinnitades, et täiskasvanud teevad kõik endast oleneva, et aidata neid kaitsta.

Keskkooliõpilased on tõenäoliselt häälekamad püüdes mõista, mis toimub. Teie eesmärk: veenduge, et nad mõistaksid toimuva tegelikkuse ja asjade vahel, mis lihtsalt ei vasta tõele. Kuna keskkooliõpilased ja keskkooliõpilased suudavad tavaliselt seda tüüpi probleemide kohta rohkem üksikasju mõista ja neid arutada, öelda neile tõtt, pakkuda ajakohaseid fakte ja suunata neid usaldusväärsete ressursside juurde. See annab neile sel ajal kontrolli oma elu ühe aspekti üle.

Kuidas on praegu parim viis lapsi emotsionaalselt toetada? Kas nad vajavad struktuuri või rohkem paindlikkust kui tavaliselt? Kuidas kaalute struktuuri loomist kõige muu vastu, mis teil praegu on?

Lapsed ja nende hooldajad vajavad kindlasti praegu palju paindlikkust, kuid struktuur on kasulik rahutunde edendamiseks. Päevakava on üks näide. Kui koostate ajakava ja selle järgimine tundub stressirohke, siis tuleb ilmselt ajakava ümber hinnata ja kohandada.

Kui sain teada, et koolid suletakse, panin oma nelja-aastasele (ja endale) kohe graafiku. Püüan hoida umbes sama lõuna- ja uinakuaega, mis tal päevahoius on. Seda teen ka puhkusepauside ajal. Tavaliselt töötan või võtan tema uneajal enda jaoks vaikset aega. Koolis on reede pitsapäev, seega teen sama kodus. Samuti olen lubanud tal valida, kas ta soovib magada päevahoiuteenusel oleval unemattil, võrreldes uinakute ajal voodiga. Selliste väikeste asjade tegemine aitab luua normaalse tunde.

Pärast ajakava loomist mitu nädalat tagasi olen teinud mitmeid muudatusi, et päev kulgeks meie jaoks paremini ja võimalikult lõbusalt. Mõni neist kohandustest põhines tema huvidel / vastustel tegevustele. Olen ka vaeva näinud, et nädalavahetused tunduksid teistsugused kui argipäevad, kuid proovime siiski hoida unerežiimi ja söömiskavasid.

Mis siis, kui vanem lihtsalt ei suuda kõigega žongleerida: töö, koduõpe, mõistlikkus?

Kui vanemad ei suuda seda kõike žongleerida, on see okei! Peame olema enda vastu leebed ja andma endale armu. Ühe või mitme lapse koduõppimine on vanemate jaoks tohutu ettevõtmine ja paljud meist pole koolitatud koolitajad. Kui lapsed on stressis ja mures, võib nende õppimist niikuinii negatiivselt mõjutada, seega peame keskenduma sellele, et aidata neil tunda end turvaliselt ja armastatud. Julgustage lapsi harjutama enesehooldust ja kuulama nende tagasisidet selle kohta, milliseks nad oma päevad soovivad kujuneda. Tehke koostööd nende päevade planeerimiseks.

Kui tunnete, et teie majapidamises on kõik rööbastelt maha läinud, kas saate midagi teha?

Esimese asjana saavad vanemad end halvasti tunda. Me liigume pandeemias! Kui kõik on rööbastelt maha läinud, proovige uuesti sisse saada, kui saate ja kuidas saate, isegi kui see võtab natuke aega. Näiteks kui leiate, et annate oma lapsele sagedamini iPadi, et saaksite osaleda töö suumikoosolekutel või kipute tegema muid kohustusi või vajate lihtsalt enesehoolduseks puhkust, on üks võimalus veenduda, et iPadi sisu on kõrge -kvaliteetne haridussisu.

Millised on märgid, millele vanemad peaksid tähelepanu pöörama, et lapsed võivad olla hirmul või nende töötlemine on raskendatud?

Üldiselt kogevad eri vanuserühmade lapsed erinevaid reaktsioone. Vanusest olenemata soovivad vanemad otsida käitumist, mis on nende lapse jaoks tavapärasest erinev.

Stressi tundes võivad koolieelikud avaldada regressiivset käitumist, näiteks olla liialt klammerdunud ning juhtunud tavapärasest rohkem tualetiga juhtunud õnnetusi või raevu. Söömis- ja magamisharjumuste muutused on ka selles vanuses lastel tavalised stressimärgid.

Põhikooliõpilased võivad esile tuua meeleolu muutusi, näiteks ärrituvuse, kurbuse, muretsemise ja emotsioonide kontrolli all hoidmise raskused. Nagu nooremad lapsed, võivad nad olla tavapärasest klammerduvamad ning kogeda söömise ja magamise muutusi. Nende kontsentratsioonitase võib tabada ka löögi.

Kuigi stressis noorukitel võib esineda ka kehv keskendumisvõime, meeleolu muutused ning magamis- ja söömisharjumuste katkemine, võivad muude tähelepanuvõimaluste hulka kuuluda ka tegutsemine ja kehalise tervisega seotud kaebused. Jällegi on need vaid mõned märgid, mida lapsed võivad hakata näitama.

Millised on praegu rabatud vanemate jaoks mõned ressursid? Eriti kui neil on erivajadustega lapsi, kes saavad koolist tavaliselt palju abi ja rahuldust?

Ma uuriksin virtuaalseid tugigruppe, näiteks Facebooki gruppe vanematele, kes tegelevad sarnaste probleemidega. Need võivad olla eriti kasulikud teie piirkonnas toimetulekuks ja ressursside leidmiseks. Ja kui võimalik, hoidke ühendust oma lastekoolidega. Vanemad saavad ära kasutada ka ettevõtteid ja veebiplatvorme, mis pakuvad praegu tasuta õppimisvõimalusi - PBS LearningMedia on üks neist.

See füüsilise / sotsiaalse distantseerumise aeg võib olla eriti raske puudega lastele ja nende vanematele, eriti lastele ja vanematele, kes toetuvad teenustele, mida pole võimalik veebipõhiste platvormide kaudu pakkuda või mida on keeruline pakkuda. Eriõpetajatel ja teistel hooldusteenuste pakkujatel, nagu psühholoogid, tegevusterapeudid, füsioterapeudid ja käitumisanalüütikud, kui nimetada vaid mõnda, on väga spetsialiseerunud oskuste komplektid, millele vanemad toetuvad oma laste vajaduste rahuldamisel. Paljud koolid ja kogukonnapõhised organisatsioonid, kus neid spetsialiste tööle võetakse, püüavad endiselt välja mõelda, kuidas pandeemia ajal neid teenuseid pakkuda. Puuetega lapsi teenindavad koolid ja kogukondlikud organisatsioonid peaksid hoidma ühendust peredega, keda nad teenivad, mõistes, et nendele teenustele tuginevad vanemad on tõenäoliselt ülekoormatud ja vajavad abi.

Kui vanemad saavad, peaksid nad pöörduma kooli ja kogukonnapõhiste teenuste pakkujate poole, et näha, millised (ja kuidas) teenused on saadaval. Need vestlused võivad anda juhiseid, kuidas pääseda juurde raviviisidele, tarvikutele jms, millele lapsed toetuvad. Meditsiiniliste või muude terapeutiliste vajadustega laste jaoks võib nende teenusepakkujate poole pöördumine anda ka ülevaate sellest, kas jääda koju või minna asutusse, kus neid teenuseid osutatakse.

Kuidas võiks see kogemus teie arvates lapsi pikaajaliselt mõjutada?

See on keeruline küsimus. Üks põhjus, miks sellele on raske vastata, on see, et me ei tea, millal sotsiaalne / füüsiline distantseerimine saab läbi. Me ei tea, kui kaua või mitu korda peame järgmise paari kuu või aasta (te) jooksul sotsiaalset / füüsilist distantsi tegema.

Kuigi vanemad ei tohiks kindlasti minimeerida nende laste tähtsust, mis puuduvad vahe-eesmärkidest, nagu näiteks lõpetamine või kooli lõpetamine, võite leida lohutust teades, et tõenäoliselt ei põhjusta nende verstapostide rikkumine enamikul lastel ja noorukitel tõsiseid pikaajalisi negatiivseid mõjusid.

Mida me teame, on see, et mõnedel lastel, eriti haavatavasse populatsiooni kuuluvatel lastel, on juba olnud COVID-19-ga seotud kogemusi, mis võivad neid pikaajaliselt mõjutada, näiteks vanema või mõne muu lähedase surm. Ameerika Ühendriikides on tõenäosus, et COVID-19 tõttu sureb mõni pereliige, kui olete laps Aafrika-Ameerika või Latinxi leibkonnas, suurem tõenäosus, kuna Aafrika-Ameerika ja Latinxi isikud surevad sellesse haigusesse ebaproportsionaalselt kõrgema määraga kui teised. On oluline märkida, et need rassilised tervisealased erinevused tulenevad Ameerika struktuurse rassismi pärandist, mis on piiranud Aafrika-Ameerika ja Latinxi kogukondade võrdset juurdepääsu paljudele tugisüsteemidele, mis vähendaks pandeemia ajal negatiivsete tagajärgede tekkimise tõenäosust.

Toetuse loomine, et aidata lastel ja noortel edusammudel raskuste ees ja vastupanuvõimet arendada, on eriti oluline, kui liigume oma uues „normaalsuses“. Lapsed ja noored vajavad täiskasvanuid - kodus, koolis ja kogukonnas -, et pakkuda neile kaitsvaid kogemusi, näiteks mentorlust ja kultuuriliselt reageerivaid noorte arengurühmi, mis aitavad neil oma olemasolevatele tugevatele külgedele ja tervislikele toimetulekuoskustele tugineda. Sellise toetuse pakkumine alaressurssidega kogukondades, kus COVID-19 pikaajaline mõju mõjutab lapsi ja peresid ebaproportsionaalselt, võib olla olulisem kui kunagi varem.