Kas koronaviirus võib olla õhus?

Ja mida see üldse tähendab?

Jose A. Bernat Bacete / Getty Images

Üks paljudest pandeemiaga seotud küsimustest on see, kas koronaviirus on õhus või mitte, see tähendab, et see võib levida väikeste aerosoolosakeste kaudu.

Mure on selles, et kui see on võimalik, ei pruugi praegused meetmed, mis on võetud meie turvalisuse tagamiseks, piisavalt. Või et viirus on võimeline levima kaugemale piiridest, mida me praegu arvame, et see suudab, ja põhjustada palju rohkem hävitamist. Siiani arvavad eksperdid, et viirus levib peamiselt piiskade kaudu - kuid ka õhus levimine võib olla võimalik. Siit saate teada, mida see eristamine tegelikult tähendab ja miks see tervishoiutöötajatele ja üldsusele tegelikult korda läheb.

Mis vahe on piiskade ja õhus levimise vahel?

Viiruse levikuks on kaks peamist viisi: tilkade või väiksemate aerosoolosakeste kaudu, ütleb Clevelandi kliiniku pulmonoloog MD MD Khelsaza. "Meie hingamisteed on vooderdatud pindadega, millel on vedelikku," ütleb ta ja kui köhite, aevastate või hingate välja, lasete need vedelikuosakesed ümbritsevasse maailma. Kui olete nakatunud viirusega, võivad teie vabanenud tilgad sisaldada mõnda viirust.

Tilgad on suuremad osakesed, mis tavaliselt langevad lihtsalt kehale vabanedes maapinnale või muudele pindadele. Seal puudutavad inimesed neid pindu - uksenuppe, liftinuppe, köögilette - kätega ja siis silmi, nina või suud. Kui olete kellegagi tihedas kontaktis, mis näib olevat peamine koronaviiruse leviku viis, võivad need tilgad maanduda otse teie silmadesse, ninasse või suhu või võite neid isegi sisse hingata. Sealt olenevalt kogusest viirusega, millega olete kokku puutunud ja kuidas teie enda keha kaitse töötab, võite nakatuda.

Kuid aerosoolitud osakesed on väiksemad ja võivad viibida õhus, kus teised inimesed saavad neid sisse hingata, mitte kohe maapinnale kukkuda. Aerosoolide kaudu levivaid haigusi nimetatakse "õhus levivateks" ja need võivad olla eriti ohtlikud, sest "nad võivad hõljuda kosmoses isegi siis, kui nakatunud inimest seal pole", ütleb dr Khabbaza. Nii leetrid kui ka tuberkuloos levivad õhus leviva nakkuse kaudu, mis muudab need eriti nakkavaks ja hirmutavaks. Leetriviirus võib CDC andmetel elada õhus, kus nakatunud inimene aevastas või köhatas kuni kaks tundi.

Nii et idee koronaviiruse levimisest aerosoolitud osakeste kaudu on veidi kohutav.

Kas koronaviirust on võimalik õhus levitada?

Selguse huvides arvavad eksperdid, et valdaval juhul levib koroonaviirus peamiselt piiskade kaudu. Kuid see ei tähenda, et ei saaks ka levib õigetes oludes aerosoolitud osakeste kaudu, ütleb dr Khabbaza.

Kuna aerosoolitud tilgad on väiksemad, sisaldavad need neis vähem viirusi. Nii et õhus leviva nakkuse kaudu nakatumiseks peaksite olema mõnda aega kellegagi lähedalt vähemalt 10–15 minutit, ütleb dr Khabazza. Eksperdid arvavad, et see on üks põhjus, miks nii pereliikmete, toakaaslaste ja kooriliikmete kui ka lähedastes eluoludes (näiteks hooldekodudes) levivad isikud on nii levinud: mitte ainult võtate suurema tõenäosusega nakatunud viirust sisaldavaid tilku inimene, kuid pikema aja vältel kellegi teisega lähedane viibimine võimaldab ka õhus levimist. Ja kui ettevõtted ja kontorid hakkavad avanema, takistades piiskade tekkimist ja viiruse levik õhus on tõeline probleem.

Dr Khabbaza ütleb, et tervishoiutöötajad on juba valmis õhus levimiseks ja selle eest kaitsmiseks. Tegelikult on see üks põhjus, miks need väärtuslikud N95 maskid on meditsiiniliste protseduuride ajal nii olulised, mis nõuavad patsiendiga pikemat aega või mille korral patsient võib aerosoolitud osakesi välja ajada, näiteks siis, kui neid inkubeeritakse.

Võib-olla olete näinud pealkirju viiruslike RNA osakeste leidmise kohta haigla ruumides õhus ja isegi väljaheites. Kuid nende osakeste leidmine pole sama asi kui elus nakkusliku viiruse leidmine. Ja lihtsalt sellepärast, et keegi, kellel on viirus, väljutab aerosoolitud osakesed, ei tähenda, et need osakesed võivad teid tegelikult nakatada. Me ei tea, kui hästi võib viirus nendes osakestes isegi ellu jääda: kas see suudab ellu jääda piisavalt kaua või piisavalt palju, et olla järgmine nakkusohtlik, kui järgmine inimene mööda jalutab? (Väljaheidete puhul tundub, et võib-olla jah, kahjuks.)

Haiglas, kus haavatavad inimesed asuvad sageli lähedalt, on lihtne mõista, miks on täiendavate ettevaatusabinõude rakendamine mõttekas isegi ilma nendele küsimustele lõplike vastuseta. Ja kuna linnad avavad kontorid ja restoranid, kus inimesed kogunevad suletud ruumidesse pikemaks ajaks, tähendab see, et laiem avalikkus peab olema teadlik oma riskidest ja võtma ka asjakohaseid ettevaatusabinõusid.

Mida see siis tähendab, kui mõned ettevõtted avanevad?

Igas avalikus kohas on jätkuvalt oluline säilitada võimalikult palju sotsiaalset distantseerumist, käte hügieeni ja maski kandmist. Juba nende tavade rakendamise jätkamine peaks inimeste ohutuse tagamiseks palju ära tegema, olenemata sellest, kas viirus levib piiskade või aerosoolosakeste kaudu.

Praktikas vajavad ettevõtted ja kliendid selle saavutamiseks teadlikke jõupingutusi. Näiteks võib sotsiaalne distantseerumine nõuda, et ettevõtted lubaksid korraga sisse ainult teatud arvu inimesi, et hõlbustada inimeste vahel piisava ruumi hoidmist. Samuti võivad nad klientidele ja töötajatele pakkuda käte desinfitseerimis- või käte pesemisjaamu.

On ka põhjust arvata, et õhuvool sellises kinnises ruumis võib olla viiruse leviku faktor õhus. Näiteks uurisid uurijad eelmisel kuul avaldatud CDC uuringus, kuidas õhukonditsioneerist õhustatud Hiina restorani õhuvool võis viiruse levitada piirkonnas paljudele inimestele, kuigi nad istusid üksteisest suhteliselt kaugel.

83 kliendist, kes sõid jaanuari ühel päeval restorani kolmandal korrusel lõunasööki, töötas 10 välja COVID-19. Teadlased jõudsid järeldusele, et lähtuvalt paigutusest, kus kõik sel päeval istusid, oli haiguspuhangu kõige tõenäolisem põhjus tavalise tilgatee kaudu. Kuid viiruse levikut selles konkreetses haiguspuhangus "ei saa seletada ainult piiskade edasikandumisega", kirjutavad autorid. Seetõttu viitavad nad sellele, et ka aerosoolitud osakesed võisid mängida oma osa, võib-olla tänu kliimaseadme voolule neid ühest lauast teise saata. Kuid sellel pole täiesti mõtet, nad möönavad, sest on raske teada, kas viirus on piisavalt kaugel, et kedagi nakatada. Samuti ei korjanud konditsioneeri proovid koroonaviiruse RNA-d.

Sellegipoolest, arvestades, et õhus levimine on kõige tõenäolisem, kui veedate pikka aega väikestes rahvarohketes ruumides (näiteks puusariba Manhattani Lower East Side'is), on oluline meeles pidada, et sotsiaalne distantseerimine ja käte hügieenimeetmed jäävad uskumatult oluliseks säilitama. See on ka üks põhjus, miks NYC ametnikud on hakanud laiendama väljas söögikohtade võimalusi restoranides, kus õhus levimise oht on väiksem, kuna ruum pole suletud.

Need ja muud meetmed on osa FDA praeguse pandeemia ajal tegutsevate restoranide ja jaekaupluste parimatest tavadest. Sel nädalal avaldas CDC ka oma suunised restoranidele, mis võivad praegu taasavada, mis sisaldab soovitusi, kuidas ja millal erinevaid pindu puhastada, samuti käitumistavasid, mida tuleb säilitada, näiteks sotsiaalne distantseerumine.

Parim viis end koronaviiruse eest kaitsta on jätkata kogu juba teadaoleva kraamiga.

Kuna koronaviirus võib õhus levida, on mõistetav, et see paneks teid mõtlema, mida peaksite veel enda kaitsmiseks tegema. Kuid tõde on see, et eksperdid arvavad endiselt, et peamine leviku viis on piiskade kaudu.

Ja kui õhus levimine oleks tõesti levimise peamine viis, oleks meie hukkunute arv juba palju-palju suurem, ütleb dr Khabbaza. "Kui avalikes kohtades ja haiglates oleks aktiivselt nakkavate viiruste pilvi, näeksime palju rohkem levikut," selgitab ta. "Nii et see on ka midagi, mis on rahustav - see käitub nagu teised hingamisteede viirused."

Kuid õhus levimise oht suureneb, kui veedate rohkem aega suletud ruumides koos teiste inimestega. Niisiis, kui ettevõtted ja kontorid hakkavad taas avanema, on oluline mitte lasta end valvata. Lõppkokkuvõttes on parim viis kaitsta end nii viiruse piiskade kui ka õhus levimise eest - ja vältida selle teadmatut levikut - teha ikkagi kõik need asjad, mida teile on öeldud: peske sageli käsi, hoidke end sotsiaalselt distantseerituna ja kandke maski (eriti avalikes olukordades, kus te ei saa garanteerida, et suudate teistest piisavalt kaugel olla). "Kõik need rakendatud meetmed on hoida võimalikult madal risk, et te seda mööda lähete või kelleltki saate," ütleb dr Khabazza, olgu see siis tavaliste tilkade kaudu või jah, õhus leviva vahendi kaudu.

Värskendamine 26.05.2020: seda lugu muudeti selguse huvides pärast avaldamist.