8 viisi, kuidas saaksime toidule juurdepääsu üleriigiliselt suurendada

Abi võib olla poliitikast, toiduõiguse propageerimisest ja aktivismist.

Jaroslav Danylchenko / Adobe Stock

Oleme kõik jooni näinud. Kümned, sajad, mõnikord tuhanded inimesed, kes seisavad sotsiaalselt distantseerituna või navigeerivad autodes oranžide koonuste kaudu, püüdes korjata enda või oma pere toitmiseks kott või karp toitu.

See tuletab meelde mustvalgeid fotosid suure depressiooni ajastust, perekondadest, kes seisavad ridades, mis ümbritsesid hooneid plokkide külge vaid sooja söögi saamiseks. Ainult see pole 1931. See on 2021 ja meil on selles riigis endiselt hämmastavalt palju inimesi, kes ei tea, kust järgmine söögikord tuleb.

"Kolmkümmend viis miljonit inimest kannatas juba sellepärast, et ei saanud toitu oma toidulauale panna," ütleb Feeding America'i propageerimise asepresident Thao Nguyen SELF-ile. See arv on kasvanud ainult globaalse pandeemia COVID-19 raskendatud surve all. "Nüüd vaatleme, et ligi 50 miljonit inimest ei tea, kust järgmine söögikord pärineb."

See statistika näitab kasvavat toidupuuduse probleemi, mille USA põllumajandusministeerium määratleb kui ebakindlat juurdepääsu toidule, mis tähendab, et te ei pruugi teada, millal võite oma järgmist söögikorda oodata või kuidas selle eest maksate. See erineb veidi nälja ametlikust määratlusest, mida määratletakse kui individuaalset füsioloogilist seisundit, mis võib tuleneda toidupuudusest. Laiemas plaanis ei tähenda toidupuudus mitte ainult juurdepääsu toidule üldiselt, vaid sellist toitu, mis võib teid tervisliku eluviisi jaoks toiduks pakkuda - see võimaldab teil enda, oma lähedaste ja kogukonna eest võimalikult hästi hoolitseda .

Toidupuuduse tekitamiseks on palju probleeme, kuid süsteemne ebavõrdsus on tohutu. Need ebavõrdsused ei juhtu juhuslikult, ütleb Sarah Reinhardt, MPH, R.D., Mures olevate Teadlaste Liidu toidusüsteemide ja tervise vanemanalüütik. Paljudel juhtudel on rassism tohutu tõukejõud.

"Need pole loomulikud," ütleb ta. "Need on poliitiliste otsuste tulemus, mis tehti selleks, et mustanahalised ja paljud teised värvikad inimesed elaksid naabruskonnas ilma valgetele inimestele pakutavate ressursside ja võimalusteta."

Kuigi põhjus on üsna selge, on lahendus keerukam. See hõlmab segu avaliku ja erasektori partnerlustest (st valitsuse toetus kohalikele kogukonnapõhistele toidusüsteemidele), toiduõiguse propageerimisele, kohalikule aktiivsusele, föderaalse poliitika uuendustele ja rassismiga võitlemisele.See on kõrge tellimus ja kuigi see küsimus on nii pakiline, ei tule sellest sprint, selgitab Nguyen: "Sellest saab maraton." Seda silmas pidades on siin mõned strateegiad, mis võiksid aidata meil taskukohasele tervislikule toidule juurdepääsu reaalsuseks muuta miljonite inimeste jaoks, kellel on toidupuudus.

1. Kutsuge poliitikuid üles parandama kogukonna rassistliku poliitika mõjusid.

Paljud toiduga kindlustatuse ja toidule juurdepääsu probleemid viivad kogukondade pärandistruktuuripoliitikani, mis jättis teatud piirkonnad - paljud mustanahalistes kogukondades või muudes värviküllastes - ilma hädavajalike toiduressurssideta.

"Ümberkorraldamine ja muu poliitika on jätnud kustumatu jälje meie linnaosade väljanägemisele ja toimimisele peaaegu igas suuremas linnas ja ka mõnes maapiirkonnas," ütleb Reinhardt. Redlining viitab tavale, kus linnakaartidel tuuakse välja punase tindiga suurte mustanahaliste populatsioonidega alad, nii et hüpoteeklaenuandjad teaksid linnaosasid, kus mustanahalised perekonnad elasid, ja kinnitaksid vähem tõenäosusega oma laenutaotlusi. See näitas ka ettevõtete - sealhulgas toidupoodide - tiheda mustanahalise elanikkonnaga naabruskondi ning seetõttu ei investeerinud paljud ettevõtted vähem tõenäoliselt nendesse asukohtadesse. Toidumajanduse iseotsustava ja riikliku musta toidu ja õigluse alliansi poliitikajuhi Ph.D. Jasmine Ratliffi sõnul tõi see investeerimine kaasa mustade ja teiste alaealiste kogukondade põlvkondliku rikkuse puudumise.

Majanduslike investeeringute ja koduomanduse langus nendes piirkondades lõi nn toidukõrbed, kus puudub juurdepääs tervislikule toidule, samuti toidusoodele või piirkondadele, kus kiirtoitu müüvad ettevõtted on tihedalt ja vähem tavapäraselt tervislik toit. Toiduõiguse eestkõneleja Karen Washington, Black Urban Growersi asutaja, omistab mõistet “toidu apartheid”, et kirjeldada adekvaatsemalt seda, mis mustade kogukondade toitainerikkale toidule juurdepääsu ei võimaldanud.

Kui selle toidu apartheidi viinud ümberjoonistamine keelati 50 aastat tagasi 1968. aasta õiglase eluaseme seadusega tehniliselt, on toidu kättesaadavuse probleemiks endiselt sellised tegurid nagu linna tsoneerimise seadused.

"Tsoonimisseadustel võib olla tohutu mõju toidupoodide olemasolule, samuti kogukonna võimele osaleda linnapõllunduses, kohalikus toidutootmises ja mujal," ütleb Reinhardt. Näiteks toiduküsimuste eest võitlev aktivist Neftalí Durán, rühma I-Collective kaasasutaja, on aastaid üritanud vastu võtta tsoneerimisseadusi, mis võimaldaksid Massachusettsis Holyoke'is asuvatel elanikel koduaias kanakasvatust pidada vaid silmitsi sellega, mida Durán kirjeldab kasvavate tõketena. - sealhulgas eriload ja kontrollitasud - selle vastu. Sellised asjaolud näitavad, kuidas tsoneerimisseadused võivad takistada inimestel saavutada toidu suveräänsust (õigus tervislikule ja kultuuriliselt sobivale toidule, mis on toodetud säästvalt, samuti määratleda oma põllumajandussüsteem), ütleb Reinhardt.

Isegi seadused, mida rakendati toiduainete kättesaadavuse võrdsuse suurendamiseks, nagu 1862. ja 1890. aasta Morrilli seadused, millega loodi osariikides maatoetusega institutsioonid, et harida inimesi põllumajanduse ja muude tavade alal, võitlevad oma esialgse kavatsuse täitmise nimel. Esialgu kuulusid nende asutuste hulka peamiselt valged ülikoolid ja kolledžid, kuid kui seadust 1890. aastal laiendati, lisati ajalooliselt mustade kolledžite ja ülikoolide hulka. Dr Ratliffi sõnul on seaduste rakendamisel siiski märgatav ebavõrdsus. "Säästvat põllumajandust näete valgetes ülikoolides ja mitte tingimata mustades ülikoolides," ütleb ta. "Püüame alati võidelda sama kohtlemise või riigi [rahastamise] mängu või asjade eest, mis pidid olema võrdsustatud ja seadusandluses, kuid mida praegu ei rakendata."

Nende probleemide piisavaks ja piisavaks lahendamiseks poliitikas ning föderaalsetes ja kohalikes seadustes peame kõigepealt tegelema neid mõjutava rassismiga. Valimisaktiivsus on seda tehes ülioluline, sest ka väiksemad valimised võivad aidata piirkondadel muutuste nimel töötada. Kuid tähelepanuta ei saa jätta ka hääletuspoliitika mõju, eriti mis puudutab värvivalijaid. Brennani justiitskeskuse 2021. aasta veebruari aruande kohaselt esitasid seadusandjad eelmise aastaga võrreldes neljakordse seaduseelnõude arvu, mis piiravad juurdepääsu hääletamisele alates 2020. aasta veebruarist. Need ettepanekud hõlmavad posti teel hääletamise piiranguid, valimispäeva registreerimise lõpetamist või piiramist ning valijate tööaja vähendamist pühapäeviti, kui paljud mustad kirikud korraldavad valimistel massilisi hääletajaid. See võib luua tõkkeid, kus paljud nendest kogukondadest tunnevad, et neil pole oma kohalikul tasandil toimuva üle sõna sekka öelda, ütleb dr Ratliff.

"Meil on poliitikakujundajaid, kellel on ebamugav, kui kõigist rassidest pärit inimestel on võrdne juurdepääs mõnele neist olulistest abiprogrammidest, ja see on kahetsusväärne pärand, mis muudab kogu meie poliitika kujundamise palju keerulisemaks ja ebaõiglasemaks," Nina F. Ichikawa , UC Berkeley Toiduinstituudi tegevdirektor Berkeley, ütleb ISE.

2. Maksa töö eest õiglast ja elamisväärset palka.

Föderaalse miinimumpalga suurus on 7,25 dollarit tunnis, mis ei ole muutunud alates 2009. aastast. Mõned töötajad teenivad sellest isegi vähem, sealhulgas kallinevad töötajad ja põllumajandustöötajad.

Kui palgad on madalad, peavad inimeste palgad ületama kõiki vajalikke asju, sealhulgas toit, peavari, transport või ravimid. Praegusel hetkel ei saa mõned põllumajandustöötajad endale lubada osta oma istutatud toitu, koristada ja aidata kogu riigis laiali jagada.

"Me ei saa inimestele pidevalt vähem maksta ja siis rabeleda, et leida neile toitu, et vältida nälga," ütleb Ichikawa. "See on halvustav ja lõppkokkuvõttes kahjulik strateegia."

Ja pandeemia on neid probleeme ainult süvendanud madala sissetulekuga leibkondade inimeste jaoks, kes juba vaevlesid oma põhivajaduste rahuldamise eest, selgub aastal 2020 avaldatud uuringust. Toitained. Uuringus, mis hõlmas ligi 1500 inimest, kelle sissetulekud olid alla 250% föderaalsest vaesuspiirist (neljaliikmelise pere puhul 26 200 dollarit), leidsid teadlased, et COVID-19 pandeemia algusaegadel oli toidust puudulik 44% osalejatest. Toidukindlusega tegelevatel täiskasvanutel oli ka suurem tõenäosus, et nende tööaeg oli tööl lühem ja nad ütlesid suurema tõenäosusega, et kaotavad töö, kui jäävad liiga paljudest päevadest ilma.

Ekspertide sõnul on nüüd seadusandjate aeg föderaalse miinimumpalga tõstmiseks rohkem kui kunagi varem. "Võimalus anda raha toidu kätte saamiseks inimeste kätte, kes seda vajavad, on kõige tõhusam viis, kuidas pered saavad toidupuudusest vabaneda," ütleb Nguyen. Veelgi enam, kui inimesed teeniksid ühe töö juures rohkem raha, oleks neil ka rohkem aega toidupoodide ostmiseks ja kokkamiseks, ütleb Ichikawa - kaks ajaga seotud tegurit, mis võivad inimeste toidukvaliteedis rolli mängida.

Kuigi föderaalsel tasemel oli Ameerika päästekava kehtestamisega selles osas teatud liikumisi toimunud, kaotati enne plaani vastuvõtmist säte tõsta föderaalse miinimumpalga 15 dollarini tunnis. Miinimumpalga tõstmiseks on suuremat tõuget teinud riiklik tasand või suurettevõtted ise, kes on deklareerinud oma miinimumpalga tõstmise. Näiteks tõstis Target juulis oma miinimumpalka 15 dollarini tunnis. Ja just veebruaris teatas Costco, et tõstab oma määra 16 dollarini tunnis.

Kuni laialdase löögi tekkimiseni on ametiühingutel jätkuvalt suur roll õiglase ja elamisväärse palga nimel töötamisel. Lennukitöötajate ja Marriott hotellides töötavate liidu korraldajad kasutavad märksõna Üks töö peaks olema piisavalt, et rõhutada, et nad peaksid teenima piisavalt palju, et töötada kaheksatunnise tööpäeva jooksul.

3. Jätkake ja laiendage juba mõnda toidule juurdepääsu programmi.

Põhilised programmid, mida Ameerika Ühendriikides nälja vastu võitlemiseks kasutatakse, hõlmavad SNAP-i (täiendava toitumise abiprogramm, millele pääseb juurde elektroonilise hüvitiste ülekande või EBT-kaardi kaudu), WIC-i (täiendava toitumise programm naistele, imikutele ja lastele) ja P-EBT (pandeemiline elektrooniline hüvitiste ülekandmine). Selliste programmide rolli, mis annavad inimestele otsese juurdepääsu rahale, mida saab kasutada toidu ostmiseks, ei saa alahinnata, ütleb Reinhardt.

Ja see kehtib eriti selle tervisekriisi ajal. Pandeemia ajal on SNAP-i kasu taset tõstetud 115%, et aidata raskustes peredel oma toidupuudusega toime tulla. Ja P-EBT, mis loodi pandeemia ajal, pakub täiendavaid elektroonilisi hüvesid, mida pered saavad kasutada kooli sulgemisel. "Põhimõtteliselt on see asendus söögikordadega, mida lapsed oleksid koolis saanud," ütleb Reinhardt.

Kuigi SNAP-de (nt SNAP) taotlemise ja saamise protsess võib mõnel juhul olla pettumust valmistav, võivad sedalaadi programmid olla näljavastase esimese kaitseliinina väga tõhusad. Tegelikult pakub SNAP iga toidukorra jaoks, mida Feeding America pakub, üheksa, ütles Nguyen. Veelgi enam, Berkeley Toiduinstituudi uuringud, mis on avaldatud Journal of Health Economics skuidas SNAP-i ostujõudu on seostatud ka laste paremate tervisetulemustega, näiteks haiguse tõttu puuduvate koolipäevade arvu vähenemisega ja suurema tõenäosusega pöörduda oma arstide juurde tervisekontrolli - kui ka vähendada toiduga kindlustatuse ohtu.

Ichikawa sõnul pole nende programmide tõhusus enam vaieldav. Selle asemel vajame nende programmide jätkamiseks ja edasiarendamiseks poliitikakujundajate jätkuvat tuge (ja nende vastu võitlejate tahte ületamiseks).

Üks võimalik viis selleks on laiendatud eeliseid pakkuvate programmide laiendamine. Näiteks saab SNAP-i eeliseid kasutada toidupoodides ja abikõlblike põllumajandustootjate turgudel, mis annab raskustes peredele juurdepääsu veelgi rohkematele toitudele. Kuid teatud osariikides on ka programme, mis võimaldavad inimestel oma põllumajandustootjate turgudel SNAP-eeliseid kahekordistada, ütleb Nguyen. Näiteks Floridas toimuva programmi Fresh Access Bucks söötmine võimaldab inimestel seda teha põllumajandustootjate turgudel, kogukonna toidupoodides ja CSA-des (kogukonna toetatavad põllumajandusprogrammid).

Sellel on siiski mõned takistused, sealhulgas lihtne juurdepääs nendele turgudele ja programmidele. "Topelttahvlite programm on praegu riiklikult rahastatud programm, kuid see vajab föderaalse rahastuse tuge, et see oleks kättesaadav kõikidel põllumajandustootjate turgudel, eriti madalama sissetulekuga ja ressursse rohkem vajavate mustanahaliste tihedalt asustatud piirkondades." ütleb dr Ratliff.

4. Suurendage lapse maksukrediiti.

50 miljoni näljase inimese seas on 17 miljonit last. Teine võimalus nende nälja vähendamiseks on lapse maksusoodustuse suurendamine, ütleb Nguyen. See võib olla otsene viis laste vaesuse ja nälja vähendamiseks, pannes jällegi inimeste taskusse rohkem raha, mida nad saavad kulutada sellistele esmatarbekaupadele nagu toit.

Sellega oleme juba sammu astumas: Ameerika päästekava raames suurendas Bideni administratsioon lapse maksusoodustust 2000 dollarilt 3600 dollarini alla 6-aastaste laste puhul (ja 3000 dollarini 6–17-aastaste laste puhul). Uus maksukrediit on täielikult tagastatav, mis tähendab, et kui te ei maksa makse, saate kogu krediidi maksude tagasimaksena.

Praegu peaks see lapsemaksu krediidi laiendamine kestma alles 2021. maksuaastal, kuid mõned seadusandjad soovivad selle püsivaks muuta. Igal juhul arvatakse, et see laienemine koos teiste Ameerika päästekava meetmetega vähendab laste vaesust poole võrra, mis võib mängida olulist rolli laste nälja ja toidupuuduse vähendamisel.

5. Toida õpilasi ükskõik millest.

Kui COVID-19 blokeeringud esimest korda algasid, olid eksperdid mures, et lapsed, kes juba elavad teatava toidupuudusega, võivad ilma söögita jääda. Nad kartsid, et kuna nad õpivad koduõppel, ei saa nad koolis hommiku- ja lõunasööki.

P-EBT on aidanud seda muret leevendada, nagu ka teiste programmide laiendamine, näiteks USDA suvine toiduteenuste programm. Kuid muudel programmidel, näiteks riiklikul koolilõuna- ja koolihommikuprogrammil, on rohkem piiranguid ja neid rakendatakse koolipiirkonna äranägemisel. See võib tähendada, et mõnes osariigis on mõnel õpilasel juurdepääs hommiku- ja lõunasöögile olenemata vanemate sissetuleku tasemest, samas kui teised peavad tasuta või soodushinnaga lõunasöögiks kvalifitseerumiseks jätkama paberite täitmist. Neile, kes ei kvalifitseeru, võib täishinna maksmine suurendada koolilõuna võlga, mis võib takistada õpilast kooli lõpetamast või järgmisele tasemele liikumast või võib tähendada, et nad lähevad lihtsalt söömata.

Riikidel on nende programmide rakendamisel paindlikkus, mis tähendab, et mõnes osariigis töötavad nad väga hästi, samas kui teistes on see segadus. "Ma arvan, et riigina peaksime rohkem saavutama riikliku järjepidevuse," ütleb Ichikawa.

Tegelikult ütlevad eksperdid, et föderaalne poliitika võib minna sammu kaugemale, luues universaalse koolitoiduprogrammi - midagi, mis võib aidata nälga tabada ka mittepandeemilistel aegadel. See võib tunduda nii, nagu lubaks iga riik kõik õpilasi sööma tasuta hommiku- ja lõunasööki, sõltumata sissetuleku tasemest, ning pakkuma neid samu sööke suve jooksul.

"Lapsed käivad koolis, saavad istuda töölaudades, joovad purskkaevudest, peaksid sööma tervislikke toite," ütleb Reinhardt. "See peaks olema lihtsalt antud."

6. Toetage ressursse, mis hõlbustavad inimestel oma toidu kasvatamist.

Kuigi mõned neist toidu kättesaadavuse suurendamise lahendustest võivad võtta kauem aega kui teised - eriti rassismi pärandi parandamine -, on mõned inimesed toidupuuduse vähendamiseks võimelised ise toitu kasvatama.

Ichikawa sõnul on linnapõllumajandus üks võimalus toidu suveräänsuse saavutamiseks - seni, kuni neil on selleks ruumi, aega või tsoonitoetust, mis kahjuks ei kehti kõigi toidupuudusega tegelevate inimeste puhul. Linnapõllumajandus võib hõlmata kanade kasvatamist oma koduaias, kogukonnaaia rajamist või töötamist kohalikus talus. Mõned neist kogukonnapõhistest võimalustest võivad olla eriti kasulikud toidu suveräänsuse kehtestamisel neile, kes elavad linnapiirkondades, kus puudub juurdepääs tagahoovile, või kellel on tsoneerimisseadused, mis muudavad põllumajanduse üksi keeruliseks.

Linnapõllunduse kaudu toidavad ennast paljud inimesed linnas, poollinnas ja isegi maapiirkonnas, "ütleb Ichikawa. "Palju toitu kasvatatakse ja see vahetab omanikku ning see ei tähenda ostmist ega müümist, vaid seda, et teete seda iseendale."

Sellised programmid nagu pagulaste organisatsioon Rahvusvaheline Päästekomitee, mis rajab sisserändajate juhitud edukaid talusid, võivad olla olulised viisid, kuidas inimesed saavad põllumajandusega tegeleda, kui nad ei pruugi teada, kust või kuidas alustada.

"Linna põllumajanduse entusiasmist pole puudust, kuid meil on vaja poliitilist tuge," ütleb Ichikawa. Dr Ratliff ütleb, et vajame ka selles valdkonnas karjääri loomist, mis vähendaks koormust inimestele, kes tegelevad linnapõllundusega kui võimalusega ennast toita, töötades samal ajal ka ühte või mitut täiskohaga töökohta.

Lisaks vajab linnapõllumajandus toiduga kindlustatud inimeste tuge, eriti neid, kes elavad piirkondades, kus linnapõllumajandus on algamas. See toetus võib tunduda hääletamine tsoneerimisseaduste poolt, mis võimaldavad selle väljatöötamist, või toidupoliitika nõukogu moodustamine või teenimine. Abi võib olla ka nende pakkumiste ostmisest, kui need on üldsusele kättesaadavad.

7. Toetage toidupanku ja sahvreid.

Ameerika Ühendriikide toitlustamisel on 200 toidupanga ja 60 000 partneri sahvri ja söögikoha võrgustik, mis aitab vähendada toidupuudust igas riigi maakonnas. Kuid sellest ei piisa ikkagi. "Me ei saa nälja lõppemisest pääseda toidupangale," ütles Nguyen.

See kehtib eriti seetõttu, et Feeding America hinnangul vähenevad toidupankades USDA toiduained 30–40%, kui vajadus toidupankades on kasvanud umbes 60%. Selle languse põhjus? Toidupangad tuginesid toiduabi kiirabiprogrammilt (TEFAP), et pakkuda eelmisel aastal enam kui miljard söögikorda, kuid kuna Ameerika Ühendriikide Põllumajandusministeerium lõpetas toiduostu ja -jaotuse programmi 2020. aasta lõpus, jäävad nad toidust ilma see programm pakkus. "See on palju vahelejäänud sööke, mida paljud Ameerika pered peavad oma toidupankadest tulema," ütleb Nguyen.

Ameerika toitmine töötab aktiivselt selle nimel, et peredele ei tekiks kahju vähem toitu, võideldes katkestuste vastu USDA toiduainete tarneahelas ja rahastamaks rohkemate toiduainete ostmist. Saate aidata ka individuaalsel tasandil, annetades neile toidupankadele toitu või aega.

8. Kasutage oma häält.

Sama võimas kui poliitika on ka inimesed - olgu nad toidust ebakindlad või mitte - kasutavad oma häält raskustes olevate inimeste kaitseks.

"Loodan, et üks selle pandeemia hõbevooderdusi on see, et suureneb teadlikkus sellest, kuidas nälg meie kogukondades levib, ja et inimesed otsivad võimalusi, kus nad saaksid tõepoolest oma häält lisada - kus nad saaksid vabatahtlikult töötada või kus nad saaksid võib kaaluda annetamist, et see kriis ei jätkuks, ”ütleb Nguyen.

Nguyen teab, et kõik ei saa endale lubada annetamist toidupankadele ja söögisaalidele ega isegi vabatahtlikku tegevust, kuid ta usub, et kõik võivad astuda sammu, näiteks helistada Kongressile, saata oma riigi esindajatele e-kiri või kirjutada kohalikule juhtkonnale märkus pikad read inimesi, kes üritavad saada abi oma kogukonnas toidule juurdepääsemiseks. "Kui saate lihtsalt oma häält kasutada, saate muuta nii paljude inimeste elu." Täpsema teabe saamiseks selle kohta, kuidas saate aidata, vaadake neid näpunäiteid selle kohta, kuidas aidata oma kogukonnas nälga kannatavaid inimesi.